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Placage vs Le Bois Massif
Par Julien Sauvage

La question nous est souvent posée. Un meuble fabriqué de bois massif sera certes plus résistant aux abus qu’un meuble fabriqué de panneaux de particules ou MDF avec placage de bois. Mais contrairement à la croyance populaire, un élément fabriqué en bois massif n’est pas nécessairement synonyme de qualité et de durabilité.

La première chose à faire lorsqu’on veut comprendre les deux matériaux, c’est d’observer un morceau de bois massif au microscope. On pourra y voir qu’il est en fait constitué de minuscules pailles vides. Lorsque ces pailles sont exposées à une humidité ambiante élevée, elles absorberont celle-ci très rapidement, ce qui fera gonfler le matériau, lui fera prendre de l’expansion surtout en largeur, mais aussi en épaisseur et le fera par conséquent gauchir. Plus la planche de bois est large, plus elle prendra de l’expansion. Au contraire, lorsqu’elle sera exposée à un air sec, la planche se contractera et rétrécira et ne reviendra pas nécessairement comme elle était auparavant. On peut donc en déduire qu’avec les années et les variations d’humidité ambiante de saisons en saisons, le mobilier de bois massif craquera, gauchira et devra être réparé même s’il a su résister à l’usure du temps.

En fonction de l’usage auquel le meuble est destiné, une combinaison de placage et de bois massif s’avère souvent la solution idéale qui donnera le meilleur rapport qualité et durabilité.

La plupart des placages de bois décoratifs sont tranchés à partir d’une bille de bois massif (arbre). Les placages servant à fabriquer les produits non décoratifs sont quant à eux faits grâce au déroulage d’une bille de bois massif. L’épaisseur d’un placage se situe normalement entre 1/40 et 1/50 de pouce, ce qui le rend fragile aux abus si une couche de finition protectrice n’est pas appliquée.

Il y a plusieurs avantages à utiliser le placage de bois. Premièrement, étant donné que l’on travaille avec des pièces de différentes dimensions, elles seront moins fragiles aux variations d’humidité ambiante. Un autre avantage est le contrôle de la coloration du bois. Lorsqu’on travaille une pièce de bois massif, on ne peut savoir ce qui se retrouvera à l’intérieur ou au dos de la pièce. Même si on essaie de faire la meilleure sélection possible, il pourra toujours y avoir de fortes variations de coloration à certains endroits. Un autre avantage est la vaste sélection de placages offerts, qui passe par les bois indigènes de l’Amérique du Nord (chêne, érable, noyer et cerisier), aux bois exotiques comme l’ébène de macassar ou le rosewood santos. La disponibilité et le coût exorbitant de certaines essences exotiques en bois massif les rendent impossibles à utiliser pour certains projets.

Le placage, en plus d’offrir une stabilité structurale aux meubles, est beaucoup plus écologique puisqu’il permet de sauver les millions d’arbres menacés de disparition.

Dès les premiers balbutiements de votre prochain projet, nous vous invitons à venir consulter notre équipe de professionnels chevronnés. Ils sauront écouter vos besoins et vos désirs afin que ceux-ci puissent voir le jour tout en maintenant un excellent rapport qualité et durabilité.